À propos du Canadarm3

Le Canadarm3 sera la contribution du Canada au projet de la station spatiale lunaire Gateway piloté par les États-Unis. Il rendra possible une présence humaine permanente pour l'exploration de la Lune. Ce système robotisé intelligent sera doté de logiciels de pointe pour pouvoir fonctionner en toute autonomie, sans intervention humaine.

Éléments

Ce système robotisé intelligent sera formé d'éléments distincts :

Animation numérique qui montre le fonctionnement du Canadarm3 à l'extérieur de la station Gateway, en orbite autour de la Lune. (Sources : Agence spatiale canadienne, NASA.)

Fonctions

Voici à quoi servira le système robotisé canadien.

La conception du Canadarm3 lui permettra de fonctionner en toute autonomie. Il pourra toutefois être commandé depuis le sol par des contrôleurs de vol spécialisés en robotique au Canada ou par des astronautes dans la station Gateway lors de sorties dans l'espace.

Le Canada, encore et toujours pionnier de la robotique spatiale

La réputation mondiale du Canada en robotique spatiale n'est plus à faire. L'excellence canadienne dans ce domaine repose sur nos succès dans des projets essentiels, comme le Canadarm de la navette spatiale ainsi que le Canadarm2 et Dextre à la Station spatiale internationale (SSI).

En fournissant un système robotisé à un projet international comme la station Gateway, le Canada s'assure de participer à la prochaine étape de l'exploration spatiale, notamment aux missions sur la Lune et, un jour, sur Mars. Grâce au Canadarm3, les astronautes canadiens auront plus d'occasions de vol. Les scientifiques canadiens pourront aussi mener des travaux de recherche et des expériences impossibles à réaliser sur Terre.

Canadarm3, le système robotisé intelligent du Canada pour la station spatiale lunaire Gateway

Vue d'artiste du grand bras du Canadarm3 à la station spatiale lunaire Gateway. (Sources : Agence spatiale canadienne, NASA.)

Fonctionnement

Le petit bras du Canadarm3 sera équipé d'outils qui permettra de transférer le matériel essentiel à la réalisation des missions à l'intérieur et à l'extérieur de la station spatiale.

Grâce aux progrès dans le domaine de l'intelligence artificielle, le Canadarm3 pourra assurer sa maintenance et se réparer lui-même dans l'espace. Il changera les pièces nécessaires et en gardera toujours en état de réaliser des interventions précises.

Logo officiel du Canadarm3. (Source : Agence spatiale canadienne.)

Version animée du logo officiel du Canadarm3

Déplacements sur la station Gateway

Le Canadarm3 se déplacera d'un endroit à l'autre sur la station Gateway en fixant tour à tour ses extrémités (ses « mains ») à des bornes spéciales. Chaque borne assurera l'alimentation électrique, la transmission de données et une liaison vidéo.

Ces bornes permettront au grand et au petit bras de réaliser ensemble le travail à faire. Elles serviront aussi de support pour les outils inutilisés.

 Retombées sur Terre

Les robots canadiens à la SSI ont mené à la mise au point de plusieurs technologies qui améliorent notre qualité de vie.

  • Le neuroArm, le premier robot au monde qui permet de réaliser une intervention chirurgicale dans un appareil d'imagerie par résonance magnétique.
  • IGAR, une technologie de précision qui rend possible le diagnostic précoce et le traitement du cancer du sein.
  • Modus V, un microscope numérique robotisé destiné à transformer la chirurgie en milieu hospitalier.

Ces technologies dérivées montrent comment la robotique spatiale canadienne et l'expertise acquise dans ce domaine ont des avantages concrets pour la population mondiale.

Canadarm3, le système robotisé intelligent du Canada pour la station spatiale lunaire Gateway

Sources : Agence spatiale canadienne, NASA.

Entrée en fonction prévue à la station Gateway

L'Agence spatiale canadienne cherche activement avec ses partenaires à définir l'architecture de la station Gateway et à établir à quel moment au milieu des années  il faudra fournir le Canadarm3. La date exacte du lancement dépend du calendrier global du projet.

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